Een vrouw van deze tijd is op de overgang voorbereid

‘Overgang is een levensfase, geen ziekte’

De Verpleegkundig Overgangsconsulenten spelen een rol van betekenis bij het adviseren en begeleiden van vrouwen ‘in de overgang’. Zowel bij lichamelijke- als psychische klachten. Dat zeggen de gynaecologen Pauline Ottervanger en Wilma Smit. De auteurs van Menoblues, het handboek voor vrouwen in de overgang, en hun nieuwste titel Menoproof steken hun mening niet onder stoelen of banken. Niet alleen in hun boeken, maar ook als antwoord op de vraag welke rol een overgangsconsulente kan vervullen. “Wanneer bij een huisarts of gynaecoloog een vrouw met overgangsklachten op het spreekuur verschijnt, heeft zo’n arts maar maximaal tien minuten de tijd om met haar te praten”, stelt Wilma Smit. “Dat is veel te kort. Zo’n vrouw wil een luisterend oor, begrip, acceptatie en een advies. Dat red je niet in een zo’n korte tijd.” Volgens het tweetal zijn overgangsconsulenten prima in staat dit deel van de reguliere gynaecologenzorg over te nemen. “Sterker nog”, zegt Pauline Ottervanger, “Wij zien een enorme toekomst voor de overgangsconsulenten. Niet alleen zijn ze door hun verpleegkundige achtergrond en specifieke opleiding zeer deskundig op het terrein van klachten die zijn toe te schrijven aan de overgang, ze zijn ook in staat om de vrouwen écht te helpen. Bovendien beschikken ze over de kennis om te kunnen beoordelen of een vrouw met klachten moet worden doorgestuurd naar het reguliere medische circuit.”

Hoewel overgangsklachten langzaam maar zeker uit de taboesfeer raken, geldt dat nog lang niet voor iedereen. Smit: “En dat is vreselijk jammer. Vrouwen doen zich daarmee te kort. Nog steeds zien wij vrouwen in de spreekkamer die letterlijk denken dat ze dood gaan. Na onderzoek blijkt dat ze ‘gewoon’ in de overgang zitten. Wij kunnen niet genoeg benadrukken dat vrouwen zich veel eerder moeten melden wanneer ze zich niet pluis voelen. De overgang is geen ziekte, het is een levensfase.” Smit en Ottervanger zijn blij met de komst van de overgangsconsulente. “Door hun laagdrempelige manier van werken voelt een vrouw met klachten zich er snel thuis. De consulente kent de klachten van de vrouwen en weet als geen ander wat er aan gedaan kan worden.” Ondertussen gaan Ottervanger en Smit onverdroten door met het doorbreken van de taboes. Na het boek Menoblues, waarvan er in korte tijd tienduizend over de toonbank gingen, ligt van de hand van het schijflustige duo sinds deze maand Menoproof in de schappen van de boekwinkel. Menoblues is een prettig en herkenbaar geschreven uitgave waarin de overgangsklachten en ongemakken aan de orde komen. Vanzelfsprekend gelardeerd met praktisch adviezen. Menoproof richt zich met name op het onderwerp hoe een vrouw zich kan voorbereiden op de overgangsperiode en hoe bepaalde aandoeningen kunnen worden voorkomen. Voeding en lifestyle zijn ingrediënten voor dit opnieuw openhartig geschreven boek.